澳专栏作家:中国可能是第一个未富先老的国家!

有人说,人口就是命运。现在,中国已经公布了十年来的第一次全国人口普查,它的命运是什么?实际上,对于习近平主席吹嘘的 "中国梦 "来说,这有点尴尬。因为他承诺 "中华民族的伟大复兴",而官方统计数据显示,中国正在成为地球上老龄化最快的国家之一。
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我们已经知道,中国正在走向人口崩溃。这就是为什么习近平在2015年抛弃了独生子女政策。二胎政策的出现确实产生了预期效果。出生人数激增。但只有一年时间。

随后,中国出生的婴儿数量急剧下降。去年,只有1200万新生儿。这是自1958-1962年所谓的大跃进的惊人饥荒以来,任何一年的最低记录。

与2016年的出生人数相比,现在已经下降了33%。放弃独生子女政策显然是太少、太晚了。"人太多了 "是支持政府独生子女政策的流行说法。值得注意的是,这个国家现在被相反的问题所困扰:"人太少"。两者之间的时间间隔--仅仅36年。

上周发布的人口普查结果显示,中国的人口在截至2020年的十年间有所增长,但速度放缓。去年宣布勉强增长,达到14.1亿。到2020年的十年间,年平均增长率为0.53%,而前十年的平均增长率为0.57%。"人口零增长甚至负增长越来越近了,"北京统计局指出。

它还披露了北京大学经济学教授梁建章所说的中国新的生育率的 "令人震惊的统计数字"。为了保持人口稳定,一个国家需要达到更替率--平均每个妇女在其一生中生育的婴儿数--2.1。但是根据人口普查,中国的生育率现在只有1.3。这甚至低于日本的1.4,意味着中国的老龄化将更快。其影响是惊人的。

加州大学欧文分校的社会学教授王峰说,他预计中国的人口将在五年内开始下降。他告诉《华尔街日报》,这将是一场 "看不到尽头的下降"。

中国社会科学院预测,如果维持1.3的生育率,到2100年中国的人口将减少一半。因此,它将在大约三代人内缩减到7亿。这一结论得到了盖茨基金会资助的Vollset研究的支持,该研究于去年发表在《柳叶刀》上。

从某种程度上说,这完全是正常的。一个国家的生育率随着它的富裕而下降。这是社会成功的一个标志,因为妇女受到更好的教育,有更多的选择和更少的孩子。但是在中国的情况下,这是很不正常的。其他国家先是变得富有,然后进入人口下降阶段。但是中国的人均国民收入刚刚超过10,000美元,这只能勉强使其成为中等收入国家。根据国际货币基金组织的数据,经合组织富国的平均水平为46,000美元,澳大利亚为62,000美元。

换句话说,中国正处于成为第一个未富先老的国家的过程中。

其影响是深远的。首先,中国将其国家地位和政治地位的大部分投资于它是世界上人口最多的国家这一事实。但它现在正处于被印度在几年内超越的轨道上。

第二,中国加速的老龄化将限制其经济增长。中国在过去40年的高速增长背后的关键原因之一是其 "人口红利",即其工作年龄人口大大超过了退休人口的事实。据中国人民银行称,这将在本十年末耗尽。

中国仍有望超过美国,成为世界上最大的经济体,但它可能不会保持这一殊荣很长时间。"如果中国在过去40年里依靠廉价劳动力和巨大的人口红利缩小了与美国的差距,那么在未来30年里它将依靠什么?" 中国央行上个月在一份研究报告中提出。

"经济研究公司Trivium China说:"大的情况是,"人口萎缩和老龄化是未来几十年增长的主要阻力"。

一个关键问题将是每个工作的人的退休人数不断增加,即老年抚养比。随着这一比例的上升,能够支付税收以支持老年人的健康需求和养老金的工人就会减少。根据Vollset的研究,到2050年,中国的老年抚养比预计将高于澳大利亚、美国、英国或德国。

这也有政治和经济方面的影响。今天的年轻工人,由于独生子女政策,大多是独生子女,将被期望支付越来越大的税收负担,以支持在一个日益僵化的经济中迅速老化的人口。这并不是广告中所说的 "中国梦"。

当然,中国并非独一无二。世界上所有的富裕国家都有低生育率,低于更替率。例如,加拿大是1.5,美国是1.6,澳大利亚和英国是1.7,新西兰是2。最大的区别是,这些五眼国家中的每一个都恰好是一个移民社会。只要接纳更多的年轻移民,就可以使人口平均年龄保持年轻。中国没有这种选择。中国共产党越来越怀疑移民,习近平对维吾尔族和藏族等少数民族的待遇也很难让潜在移民放心。
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这有助于解释中国人民银行上个月向习近平政权提出的请求的紧迫性。"我们不应犹豫不决,等待现有生育政策的效果。当有一些居民仍然想生孩子但不能生时,现在就应该放开生育。在没有人想生孩子的时候,放开是没有用的。" 除非习近平听从这一建议,采取戏剧性的措施来提高生育率,否则中国的 "复兴 "将只存在于他的政治口号中。

图文来源:brisbanetimes


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